原标题:美国对稀土锑钴锂等关键矿产供应安全和保持竞争力的战略忧虑 来源:全球地质矿产信息网

据美国爱达荷州日报网站(https://www.idahostatejournal.com/)8月14日消息,当您想到智能手机、电动汽车、航空航天和国防技术的发展、集成电路和光学设备、医学成像和研究,以及数百种其他应用时,你可能不会想到这些变革性产品来自于一个世界上最古老的行业——采矿业。我们也因此可以说,爱达荷州(Idaho)可能在此类高科技应用的未来中发挥关键作用。

如果没有地球上开采的数十种稀土元素和关键矿产,大多数定义现代生活和保障我们安全的技术都不过是一个白日梦。

不幸的是,美国已经把大部分关键矿产的生产外包给了中国这样的国家。这不仅削弱了美国在全球市场上的竞争能力,而且使美国在采矿业失去了数千个高薪工作岗位。

由于为美国提供重要矿产的大多数国家缺乏在美国视为理所当然的环境法律和保护措施,所以外包关键矿产的同时美国还外包了大量的污染。使它们对全球野生动物、自然系统和人类造成更大的破坏。

2018年,美国地质调查局(U.S. Geological Survey,简称USGS)预计关键矿产资源总价值为822亿美元。对美国的经济和安全至关重要的大部分矿产,有50%以上依赖其他国家。事实上,在35种被指定为美国关键矿产中的31种,美国有50%或以上的国内需求依赖进口,其中有14种在国内完全没有生产;而1984年只有11种。

由于历届政府所采取的行动,中国在市场上占据主导地位,并向美国供应数量最多的关键矿产。这对美国的经济、国家安全和地球的健康都不利。

意识到这一问题,唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统在2017年发布了第13817号行政命令——“确保关键矿物安全可靠供应的联邦战略”。特朗普总统将不再允许美国被不以美国的最佳利益为中心的外国势力所挟持。作为回应,美国内政部(Department of the Interior,简称DOI)发布了35种对美国的经济和国家安全至关重要的矿物的清单。该列表包括稀土元素和其他金属,例如锂、铟、碲、镓和铂族元素。   

2018年,爱达荷州在其公共土地上拥有的大量矿产资源为该州创造了大约1,800个就业岗位,经济总产值达3.48亿美元。例如,美国地质调查局已经确定,位于爱达荷州中部的莱姆帕斯(Lemhi Pass)地区是美国钍储量最大的地区。钍是一种重要的稀土元素,可用于多种国防和能源应用。

锑是另一种用于电池生产和用于光伏电池的高纯度玻璃、智能手机,以及许多其他应用的重要矿产。美国制造商在国内消耗的锑有70%以上来自进口。大多数锑进口来自中国,而中国正开始减产。幸运的是,美国已知最大的锑矿位于爱达荷州中部的辉锑矿矿区。

钴是生产电子产品和锂离子电池必不可少的另一种重要矿物。目前,刚果民主共和国占世界钴供应量的70%。鲑鱼(Salmon)区以西的黑鸟矿业区( Blackbird Mining District)是北美为数不多的高档铜钴矿床之一。

美国的制造业和技术部门是美国收入最高、增长最快的行业之一,其原材料应当可以从美国采购。新型冠状病毒造成的破坏对消费者和国家经济的影响显示出关键矿产的国内生产需求。

美国内政部部长(U.S. Secretary of the Interior)戴维·伯恩哈特(David Bernhardt)和内务部一直致力于发现这些矿物的新矿藏产地,并加速它们在公共土地上的开发,以此确保国家关键矿物质可靠供应,这对美国的经济繁荣和国家安全至关重要。

例如,上个月美国土地管理局(Bureau of Land Management)公布了对塞克帕斯(Thacker Pass)锂矿的分析,该方案如果获得批准,将在施工期间雇用1,000多名工人,并在运营期间永久雇用300名工人;同时也将为州和国家每年的税收总收入贡献大约1.45亿美元。

塞克帕斯锂矿的全部生产能力预计为每年60,000公吨,按当前水平计算,将占全球锂产量的近44%,并成为世界第二大锂矿项目。由于锂在电动汽车的大容量电池、笔记本电脑、智能手机和其他产品中的重要性,全球对锂的需求猛增。截至目前,将近96%的产品集中在4个国家:澳大利亚、智利、阿根廷和中国。

这个项目以及其他许多项目将继续支持对美国工业和基础设施的投资,鼓励创新和对公共土地负责任的多重利用。诸如此类的项目巩固了美国强大而多样的矿产和能源组合,随着特朗普政府鼓励对自然资源进行新的开发,以鼓励美国经济增长和国家安全,它们的好处将成倍增加。

消除对外国大国的依赖将使美国在未来的几年中更安全、更可靠、更繁荣。

Last modified: 2020年8月21日

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